Category Archive Blog

ByWeb editor SIB

SIB Lecture: Yemen – the forgotten war

The 7th of January marked the first SIB lecture of the year 2019. The Committee of Intellectual Activities chose to focus on something that many of us forgot during the past years and did not fully understand the implications of. The topic was Yemen and its forgotten war. For instance, did you know that the war in Yemen is the most severe humanitarian disaster at the moment? Even more than the Syrian conflict on which we receive daily news reports on the fighting and refugees fleeing the region.

The speaker of the evening was Dr. Marina de Regt. She is an Associate Professor at the Free University of Amsterdam and specializes in South-South relations. That is, she focuses on the relations between non-Western countries with each other. Her PhD dissertation was about her involvement in long-term projects in Yemen. Therefore, she knew quite a lot about the past, present, and answered questions about the future.

Dr. De Regt started with a brief introduction of the country. Her own experiences formed the basis of a presentation of how beautiful Yemen actually is (or was before the war). Pictures of long-stretching scenes and mountainous terrain amazed the audience. Following this introduction, a brief history of Yemen and the different republics (North and South) together with the socio-political and socio-economic aspects were discussed. South Yemen was a republic aligned with the Soviet Union and therefore held progressive views on life, but poorer than North Yemen. The North, in turn, was culturally more conservative and discoveries of oil made them richer than the South.

This laid some foundations for the current conflict with different actors fighting for different rights. While there are some foreign interventions, the conflict at its core remains Yemeni. The former President, who was an adversary of the Houthis, somehow found a way to align with the Houthis in the hope to regain control over the country. This alliance did not survive for long as that President (Saleh) tried to engage into talks with the enemies of the Houthis. After discovering this engagement, the Houthis murdered President Saleh. Hopefully, the current cease-fire will hold and the western port town of Al Hudaydah will experience some relief.

Lastly, it was inspiring to see some Yemeni refugees in the audience. People who were actively engaged through NGOs or who had a revival of their hope after seeing over 110 people listening to Dr. De Regt. They remain the victims of the conflict and giving them a little bit of hope is something that the Committee was honored to do.

-Emre Demirkiran, member of the Committee of Intellectual Activities

ByWeb editor SIB

Mundunsa in Hamburg!

Last weekend Mundunsa went to Hamburg Model United Nations where they spent four days representing a country in a mock session of the United Nations. This is their experience!

In the early morning at the Flixbus Station at a rainy and dreary Station Sloterdijk the delegation of Mundunsa was gathered for the bus to Hamburg. After a long bus ride to Hamburg – an opportunity for several delegates to sharpen their knowledge of the topic they would be discussing and the country they would be representing – they arrived for the opening conference, which hosted a speaker from NATO that was flown in by the organization. After the obligatory speeches and pounding of the hammer, the Mundunsa delegates were off to their different committees.


Kevin represented Botswana in the Economic and Social Committee. The main topic of the conference would be trade for which Kevin came prepared. Referring to Smith and Ricardo he addressed the committee often. Botswana might be a small country but within a MUN each vote counts for the same and Kevin made his vote count! Denis was representing Ethiopia in the United Nation Office on Drugs and Criminality (UNODC). His perspective was unique bringing the experience of his country with Khat-abuse to the table and he was instrumental at drafting the resolutions.

Hannah was in the United Nations Environmental Program. For most of the conference they discussed water scarcity, a very relevant topic for the country she was representing: Australia. While the committee might have agreed that it’s a problem, she often found herself disagreeing about the possible solutions. Konstantin and Liora were both in the European Council representing Lithuania and the Czech Republic respectively the main topic being migration. Both weren’t happy about the idea of reforming the Dublin Regulations and having to host more migrants. For a short period, Konstantin changed countries when Greece didn’t show up. When Greece (a day and a half too late) did eventually show up he graciously changed back. Both did extremely well in maintaining the Dublin Regulations as much as possible.

Two of our delegates were in a bit of a different committee: a crisis committee. This is a committee with less rules, focused on responding to a (historical) crisis with more personal freedom. Delegates represent a person and not a country. The goal is not to draft a resolution that reflects your views the most but to advance your personal goals the most, if necessary by bold-faced backstabbing. Bas was in the Austrian Cabinet during the Second Schleswig War playing a Hungarian noble. Thanks to his efforts Hungary erupted in revolution against Habsburg rule which led to him being expelled to Prussia. Jared was the main general of the Roman Empire: Aetius, defending against Barbarian invasions and the impending fall of Rome.


In between committee sessions there was plenty of room for social activities. On 3 out of 4 nights Bas managed to eat hamburgers in Hamburg. Every evening there were social activities ranging from a pub crawl through the historical city center of Hamburg, to a silent disco in a nightclub on the Reeperbahn [If you feel the Amsterdam Red Light District is dirty and shady, try visiting the Reeperbahn – Patrick], to a very fancy black-tie ball, ironically held in the left-wing anarchist squat neighborhood of St. Pauli. The social elements of the trip contributed to several delegates having to do dances or read out verses from Fifty Shades of Grey as punishment for coming in late.


Liora – one of our more experienced delegates, having earned her stripes at MUNs organized by Oxford and Harvard students – won a best delegate award in the European Council, leading the block of Eastern European countries into negotiations with the rest of Europe and managing to get a favorable resolution passed. No small feat in a committee where all decisions can only be passed unanimously. Denis got an honorable mention for his performance as Ethiopia in UNODC, being instrumental in drafting the resolution. In a committee with over 40 delegates and having never done a MUN before this is incredibly good.

Jared in his crisis committee also got a best delegate award using his language and problem-solving skills to help protect the Roman Empire from a barbarian invasion – at least temporarily. At one point he even had a rap battle with a Barbarian King. With two best delegate awards and an honorable mention our delegation has performed well in the awards, but it must be emphasized that all our delegates did extremely well, Bas and Jared doing crisis for the first time, and with the exception of Liora and Konstantin (who did it at high school before) all other delegates doing MUN for the first time. We are looking forward to our next MUN in Madrid. After this registration opens again and many in the current delegation are looking to Tel Aviv as a possible MUN destination this summer.

We couldn’t be prouder of our delegates and their hard work. On the bus ride back to Amsterdam few delegates were be able to keep their eyes open.

ByWeb editor SIB

Dies Natalis

On Saturday the 13th of October, we celebrated the 38th anniversary of SIB-Amsterdam. Thanks to the CSA, it has been a successfull evening. They have managed to serve three delicious, culinary dishes. After dinner, we went for a drink at Café Ons. Thanks for joining us!

ByWeb editor SIB

Visit to the American Embassy

On the 28th of September, SIB-Amsterdam visited the U.S. Embassy in the Hague. We were welcomed by the U.S. Cultural Attaché, who talked about his career path and the functions and organization of the Embassy. After 45 minutes, Pete Hoekstra arrived and, after a short introduction, told us we could ask him any question and he would answer at the best of his capabilities. After discussing his way to the top and his most common tasks (like creative tweets), we started the dialogue on the topic of digital diplomacy and how the US embassy strategizes on the digital media platforms. Shortly after, we came to an important topic for U.S. foreign policy: NATO and the fact that the Netherlands, together with other countries, is not honoring the deal by contributing to less according to the Ambassador. We followed the money trial towards the ‘unfair’ Chinese market and trade, and of course the climate with the U.S. leaving the Paris Agreement.
Something the ambassador and the U.S. Embassy are quite proud of, is their investment in students. For example, they invest in the exchange of future world leaders between the U.S. and the Netherlands (and other countries). He also stated the upcoming entrepreneurial summit, which according to a SIB member could use more student input. The ambassador loved this plan, and after the whole dialogue, was thankful full our input and dialogue contribution. After all, he took over an hour to talk to us. We enjoyed the visit. It was an honor that the cultural attaché and the ambassador allowed us to visit and took so much time of their schedules for us.

ByWeb editor SIB

Brussels Introduction Weekend

On the 14th of September, SIB Amsterdam departed from Sloterdijk station for the traditional trip to the capital of the European Union, Brussels. The introduction trip has already an established role inside the association, as it brings together old members with prospective ones, and gives newcomers the opportunity to discover both facets of SIB: the professional and intellectual side, ready to transform bright and curious youngsters into young adults with a deep knowledge about international relations, and the lively and inviting side, unable to say no to a challenge or a good party.🎉
The trip thus began in typical SIB fashion, with a packed group of people hurrying from Brussels North to the first activity on the list, VNO NCW, in formal attire and suitcases sliding rapidly on the pavement. Once there, we were introduced to two of the employees and one intern of the organization, that shared with us the process and challenges undertaken to represent the Dutch businesses’ interests in an international climate. Afterwards, we went directly to another lobbying firm, FleishmannHillard, where we amongst other things discussed more in detail the particular challenges faced when representing a client in the health sector, while also putting emphasis on the ethical side of the dealings. What followed was a walk among the European institutions, followed by a delicious meal at Café Novo and the indispensable beers at famous Delirium bar in the centre of Brussels. What better occasion of getting to know each other?
We started the next day early in the morning, equipped with rich coffees, and headed for a walking tour that included some of the best touristic spots in Brussels, such as the Manneke Pis and Grote Markt. Next, the traditional introduction game brought us to Grand Place, where we separated into small teams and spread through the city, in a quest that challenged our imagination (and French skills😉). We spent the last evening in one of the most fun bars of Brussels, Le Corbeau, and ended the night in Au Quai, an underground club that played a cool mix of electronic music and French rap, that oozed talent and good vibes!
The last day brought about a mix of activities that people could freely choose from, such as a visit to the Parlamentarium, the Atomium, the Palais de Bruxelles, or a laid back afternoon taking advantage of the international comic book festival in Parc de Bruxelles and the sports festival in Parc du Cinquantenaire.
So, if you’re considering joining SIB, you want to visit a city that offers the best mix between professionalism and boisterous activities, or you simply are into meeting a diverse group of people, be sure not to miss “Brussels 2019”!

ByWeb editor SIB

Change of Boards

The old board members went on a trip together with the new board members to Renesse. They had the chance to get to know each other better, do the final transition and finalize the policy for 2018-2019. The perfect combination of fun and work! The official change of boards took place at the General Meeting on September 3th, 2018.

ByWeb editor SIB

Alternatieven voor studiefinanciering

Als student heb je het meestal niet breed. Je betaalt niet alleen voor een studie, maar mogelijk ook voor een onderkomen, verzekeringen, boodschappen en een telefoon- en/of internetabonnement. En je wilt af en toe natuurlijk ook iets leuks doen. Met studiefinanciering en een bijbaantje kom je een eind. Maar wat als je geen studiefinanciering krijgt? Dan zul je op een andere manier aan financiering moeten komen. Bijvoorbeeld door een lening af te sluiten.

Wanneer geen studiefinanciering?
Je heb geen recht op studiefinanciering wanneer je niet voldoet aan de volgende eisen:

  • Je bent jonger dan 30 jaar wanneer de studiefinanciering ingaat.
  • Bij een mbo-opleiding moet je minimaal 18 jaar zijn, bij een hbo- of wo-opleiding heb je ook voor je 18e al recht op studiefinanciering.
  • Je volgt een duale of voltijdse opleiding aan een hogeschool of universiteit die minimaal één jaar duurt of een voltijdse beroepsopleidende leerweg (BOL) van minimaal een jaar.
  • Je hebt de Nederlandse nationaliteit. Of je voldoet aan de voorwaarden wanneer je een niet-Nederlandse nationaliteit hebt maar wel een bepaalde verblijfsstatus of verblijfsvergunning.

Doe je als mbo-student een beroepsbegeleidende leerweg (BBL) dan heb je geen recht op studiefinanciering. In de meeste gevallen krijg je 4 jaar studiefinanciering wanneer je een studie doet in het mbo, hbo, of wo. Van het studentenreisproduct mag je als mbo’er maximaal 5 jaar gebruikmaken en als hbo’er of wo’er maximaal 7 jaar vanaf het begin van de studie. Van een studielening mag je, afhankelijk van de duur van de hbo- of wo-studie, maximaal 10 jaar gebruik maken. Dit noemt men het maximale recht op studiefinanciering. Heb je dit maximale recht verbruikt en ben je nog niet klaar met studeren, dan zul je geld moeten lenen.

Alternatieven voor studiefinanciering
Er zijn alternatieven voor studiefinanciering. Zoals een levenlanglerenkrediet. Studenten van 30 jaar of ouder die een mbo bol-opleiding of een hbo- of wo-studie volgen, mogen hiervan tot hun 55e gebruik maken. Je leent het geld gedurende de opleiding en betaalt het na de studie binnen 15 jaar terug. Je leest op de website van DUO eer over het levenlanglerenkrediet en de voorwaarden. Kom je hiervoor niet in aanmerking, dan zul je geld moeten lenen bij de bank. In dat geval zijn er twee kredietvormen: een persoonlijke lening of een doorlopend krediet.

Persoonlijke lening
Sluit je een persoonlijke lening af, dan krijg je een vast bedrag op je rekening. Je betaalt de lening vervolgens elke maand in vaste termijnen, binnen een afgesproken periode terug. Afgeloste bedragen kun je niet opnieuw opnemen. Dit is geen flexibele leenvorm. En de rente ligt hoger dan de rente die wordt gerekend bij een studielening.

Doorlopend krediet
Een doorlopend krediet is een krediet met een limiet. Tot dit bedrag kun je geld opnemen wanneer je wil. Je betaalt elke maand een deel rente en aflossing terug. Het gedeelte dat je hebt terugbetaald, mag je opnieuw opnemen. Deze kredietvorm vraagt om discipline want je doet veel langer over het aflossen wanneer je telkens opnieuw krediet opneemt. Ook is de rente variabel.

Studiekosten aftrekken bij de Belastingdienst
Krijg je geen studiefinanciering en heb je hier ook geen recht op? Mogelijk mag je wel bepaalde studiekosten aftrekken bij de Belastingdienst. Op de website van de Belastingdienst lees je meer over de voorwaarden en welke kosten je af mag trekken.

Geïnteresseerd in internationale betrekkingen?
Ben je geïnteresseerd in internationale betrekkingen in de breedste zin van het woord? Dan kun je je aanmelden als lid van SIB-Amsterdam. Dit is dé studentenvereniging die studenten met verschillende studieachtergronden die interesse hebben in internationale politiek samenbrengt.

ByWeb editor SIB

Internet, tv en bellen op je studentenkamer

Als je op kamers gaat wonen, moet je zelf betalen voor tv en internet. Soms is er voor het hele studentenhuis een abonnement afgesloten, waarvoor jij via de huur je aandeel betaalt. Maar dit is niet altijd het geval. Moet jij zelf een abonnement afsluiten voor internet, tv en (eventueel) bellen? In dit artikel lees je waar je op moet letten.

Bedenk wat je nodig hebt
Wil je kunnen internetten, tv-kijken en bellen? Dan kun je ervoor kiezen een alles-in-1-pakket af te sluiten, hierin zijn de kosten voor internet, tv én bellen inbegrepen. Dit is vaak voordeliger dan het afsluiten van verschillende losse abonnementen. Daarnaast betaal je maar één keer aansluitkosten, omdat je maar één abonnement afsluit. Grote kans dat je als student bijna nooit met de vaste telefoon belt. Maar mocht je dit toch af en toe doen, dan is het goed om te weten dat je telefonie er vaak (bijna) gratis bij krijgt. Een pakket met alleen internet en tv is vaak net zo duur. Kijk je nooit tv – omdat Neflix voor jou voldoende is – en bel je nooit, dan kun er natuurlijk ook voor kiezen om alleen een internetabonnement af te sluiten.

Gewenste internetsnelheid
Internet is natuurlijk onmisbaar voor jou als student. Hoeveel Mb/s je nodig hebt, hangt af van je internetgebruik. Als je alleen af en toe het nieuws checkt en wat mailtjes verstuurt, is 20 Mb/s genoeg. Maar als student heb je waarschijnlijk wel wat meer nodig dan dat. Wil je non-stop kunnen Netflixen en Spotify kunnen luisteren via meerdere apparaten, dan is 20 tot 50 Mb/s aan te raden. Ben je daarnaast ook nog een fanatiek online gamer en/of maak je met meerdere studenten tegelijk gebruik van het internet? Ga dan voor minimaal 50 Mb/s.

Extra zenderpakket nodig?
Wil je graag tv kunnen kijken op je studentenkamer? Bedenk dan welke zenders je ‘nodig’ hebt. Vind je de standaardzenders meer dan genoeg, of wil je graag een extra zenderpakket voor sport en/of films? Bedenk in dat laatste geval wel dat je voor extra zenderpakketten ook meer betaalt.

Bellen met de vaste lijn
Bellen is bij een alles-in-1-pakket vaak gratis inbegrepen. Moet je hier bij jouw gewenste provider wel voor betalen? Dan kun je kiezen voor betalen per minuut of onbeperkt bellen. Bel je alleen heel af en toe met de vaste lijn, dan is betalen per minuut voordeliger. Hang je graag uren aan de lijn, dan is het verstandig om voor onbeperkt bellen te gaan. Bel je nooit, en is bellen niet gratis inbegrepen in het pakket? Kies dan voor een pakket zonder bellen.

Goedkoopste abonnement
Als student heb je waarschijnlijk niet veel te besteden. Je wilt dus niet te veel geld kwijt zijn voor internet, tv en bellen. Gebruik een vergelijkingssite om te kijken waar jij het goedkoopste abonnement kunt afsluiten op basis van jouw voorkeuren. Tip: kijk ook of je misschien gebruik kunt maken van een studentenkorting.


ByWeb editor SIB

Vijf to do’s met buitenlandse vrienden in Amsterdam

Amsterdam is een van de favoriete stedentrips bij reizigers die in Europa op zoek zijn naar wat cultuur of een weekendje weg. Meer dan terecht, want met de vele bezienswaardigheden in en rond de Nederlandse hoofdstad spendeer je hier al snel enkele dagen. Echter, als je iemand vraagt wat er zoal te doen is in Amsterdam, dan krijg je al snel twee antwoorden: het Red Light District en de beroemde Coffeeshops. Maar Amsterdam is uiteraard meer dan deze twee bezienswaardigheden. Mocht je enkele buitenlandse vrienden hebben uitgenodigd voor een bezoek aan Amsterdam, dan mag je deze vijf plaatsen zeker niet missen.

1. Het Anne Frank Huis
Iedereen kent het verhaal van het Joodse meisje Anne Frank die een dagboek bijhield toen ze samen met haar familie zich moest schuilhouden in het Achterhuis om uit de handen te blijven van de nazi’s. Datzelfde huis is gelegen aan de Prinsengracht 263-267 en is tegenwoordig open voor bezoekers. De rondleiding verloopt via een uitgestippelde route waarbij je het volledige pand verkent. Zo kruip je ook achter de boekenkast door om het verborgen Achterhuis te verkennen waar Anne Frank en haar familie lange tijd schuilhielden. Een bezoekje aan het Anne Frank Huis dien je wel goed te plannen aangezien het regelmatig uitverkocht is.

2. De Musea
Met het Rijksmuseum en het Van Gogh museum telt Amsterdam twee musea die je niet mag missen. Het Van Gogh museum telt een grote collectie aan werken van Nederland’s bekendste schilder, en brieven van zijn hand, gericht aan zijn broer. Het Rijksmuseum biedt dan weer een verzameling aan Nederlandse kunstwerken aan van 17e-eeuwse Nederlandse meesters als Rembrandt, Vermeer en Hals. Het bekendste werk dat hier wordt tentoongesteld is ongetwijfeld De Nachtwacht van Rembrandt.

3. De Grachtengordel
Wie aan Amsterdam denkt, denkt aan de grachtengordel die de stad opsplitst. De Nederlandse hoofdstad heeft een unieke opbouw en wordt hierdoor wel eens vergeleken met Venetië. Een wandeling langs een van de vele grachten zorgt ervoor dat je de stad echt ervaart. Ook kan je een boottocht maken op de grachten.

4. De Heineken Experience
Heineken is een grote naam in de bierwereld. Het wordt dan ook geëxporteerd naar verschillende landen in de uithoeken van de wereld. Wanneer je buitenlandse vrienden dan ook zo dicht bij de bron zitten, dan kan je niet anders dan ze mee te nemen naar de Heineken Experience. Dit is een museum toegewijd aan Nederland’s bekendste bier. Het museum is gehuisvest in de voormalige Heineken brouwerij, maar de locatie was niet meer geschikt voor de grote vraag die het bier heeft, om maar niet te spreken over de moeilijke locatie in het midden van de stad. Tegenwoordig doet het pand dienst als een museum waar je kan leren over het proces van het brouwen van het bier, de geschiedenis ervan, en uiteraard, proeven van een biertje. Voor een rondleiding moet je heineken experience tickets kopen. De self guided tour maak je met de hulp van een app op je smartphone.

5. Keukenhof
Hoewel Keukenhof buiten Amsterdam is gelegen, kan je het gewoon niet nalaten om van de gelegenheid gebruik te maken een bezoek te brengen aan Keukenhof in 2018. Keukenhof opent dit jaar op 22 maart en is open voor bezoekers tot 13 mei. Gedurende deze periode worden miljoenen bezoekers verwacht die een bezoek brengen aan de 320000 vierkante meters aan bloemen. De tulpenvelden zijn het symbool van Nederland en in Keukenhof vind je dan ook de mooiste tulpentuinen. Om een bezoek te brengen aan deze bloementuinen, boek je je tickets best ruim op voorhand. Dit kan via de officiële website waar ook de openingsuren op komen te staan eens ze bekend zijn.


ByWeb editor SIB

Autostickers: maak rijdend reclame voor je onderneming

Nederland heeft een recordaantal rijdende visitekaartjes: auto’s verrijkt met autostickers. Een effectieve manier om reclame te maken op de weg.

Er rijden momenteel ongeveer 8,2 miljoen auto’s rond in Nederland. Dat is bijna één voertuig op elke twee Nederlanders. En het opvallende is: er komen steeds meer bestelauto’s en bussen bij. In 2017 zijn dat er ruim 853 duizend, becijferde het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS). Dat is meer dan 10% procent van het totale aantal auto’s. 

Met name eigenaren van bestelauto’s kiezen ervoor om met autostickers rijdend reclame te maken. Dat is een erg effectieve manier om potentiële klanten te bereiken, want je bevindt je vaak in de regio waar je actief bent. Daarnaast zorgt het voor een professionele uitstraling én herkenbaarheid.

De kwaliteit van autostickers is de laatste jaren erg toegenomen. Zodoende hoeven ondernemers de stickers slechts één keer aan te schaffen, waarna ze minimaal zeven jaar meegaan. Met je auto of bus door de wasstraat is ook geen enkel probleem. Alles blijft zitten. En werk je bijvoorbeeld als ZZP’er voor verschillende opdrachtgevers, dan is een magneetsticker voor op je auto of bus een veelgebruikte optie. Stevig vast terwijl je rijdt, maar wel weer makkelijk verwijderbaar en opnieuw te gebruiken.

Een goede autosticker blijft mensen bij en geeft professioneel weer waar je bedrijf voor staat. Tegenwoordig zijn bijna alle denkbare ontwerpen mogelijk. Professionele designers weten precies de afmetingen van alle voertuigen die beschikbaar zijn en kunnen zo perfect op maat een ontwerp maken en stickers produceren. Vervolgens is het een kwestie van de stickers (laten) plakken en je steelt als ondernemer de show op de weg. Zelfs als je in de file staat.

Neem contact op met om de mogelijkheden te bekijken!